Mineradores de criptomoedas procuram energia barata no Texas

Mineradores de criptomoedas procuram energia barata no Texas

A recente repressão aos mineradores de criptomoedas na China viu preocupações expressas sobre o impacto potencial que uma migração de hashrate poderia ter no mercado de eletricidade do Texas, como um número crescente de mineradores deslocados de olho no Estado da Estrela Solitária.

As abundantes fontes de energia renovável do Texas e a rede elétrica altamente desregulamentada tornam o estado uma escolha óbvia para os mineradores migrantes da China e de outros lugares, com 20% da eletricidade do Texas sendo gerada pelo vento em 2019.

Brandon Arvanaghi, um ex-engenheiro de segurança da exchange Gemini, previu que o Texas verá “uma mudança dramática nos próximos meses”, conforme os mineradores procuram se estabelecer. Arvanaghi disse:

“Temos governadores como Greg Abbott no Texas, que estão promovendo a mineração. Vai se tornar uma verdadeira indústria nos Estados Unidos, o que vai ser incrível. O Texas não só tem a eletricidade mais barata dos EUA, mas também uma das mais baratas do mundo.”

O sócio fundador da Castle Island Ventures, Nic Carter, disse que metade da energia hash do mundo poderia, em última instância, sair das fronteiras da China e precisará de novas casas. Carter afirmou:

“Todo anfitrião de mineração ocidental que conheço teve seus telefones tocando fora do gancho. Mineradores chineses ou que estavam domiciliados na China estão olhando para a Ásia Central, Europa Oriental, EUA e Europa do Norte.”

A taxa global de hash caiu um terço desde o início de maio, após relatos de que a indústria de mineração da China estaria sujeita a uma supervisão mais rigorosa.

Mas será que a rede elétrica do Texas está à altura do desafio de fornecer energia para um influxo de mais mineradores de criptomoedas? O Conselho de Confiabilidade Elétrica do Texas (ERCOT) acaba de solicitar que os texanos reduzam o uso de eletricidade em meio à recente onda de calor que viu muitos residentes ligando seus condicionadores de ar no início desta semana.

Cerca de 12.000 megawatts de capacidade de geração estavam off-line – o suficiente para abastecer 2,5 milhões de residências. ERCOT descreveu a escala de interrupções forçadas como muito preocupante.

O regulador alertou que uma falha em atender ao pedido pode resultar na repetição das falhas generalizadas de energia no inverno, que deixaram 69% dos texanos sem eletricidade e quase a metade sem água em fevereiro. De acordo com o Buzzfeed, as interrupções de fevereiro podem ter resultado em até 700 mortes no estado.

Angela Walch, pesquisadora associada do Texas no Centre for Blockchain Technologies da University College London, tuitou suas preocupações em relação à parcela da eletricidade do Texas que está sendo dedicada à mineração de Bitcoin, enfatizando que sua família foi “solicitada a reduzir o uso de ar condicionado, e não a lavar roupa máquinas e secadoras, etc.”

No entanto, o CEO da Tierion, Wayne Vaughan, respondeu afirmando que grande parte da eletricidade usada para abastecer as operações de mineração do Texas compreendia recursos perdidos que nunca seriam capazes de chegar à sua casa para alimentar seus eletrodomésticos.

Outros argumentaram que as operações de mineração de Bitcoin no atacado poderiam realmente aliviar os problemas de energia do Texas, com os surtos sazonais do Texas na demanda de eletricidade incentivando os mineradores a vender energia de volta para a rede do estado que, de outra forma, não seria capturada.

Em setembro de 2020, a criptomoeda Layer1, apoiada por Peter Thiel, no oeste do Texas, relatou que havia obtido lucros superiores a 700% com a venda de eletricidade renovável de volta à rede em meio ao aumento da demanda no verão.

Embora os dados atualizados para a distribuição global de hashrate não estejam disponíveis, o Índice de Consumo de Eletricidade Bitcoin da Universidade de Cambridge (BECI) estima que a China representava 65% da potência de hash do mundo em abril de 2020.

No início deste mês, os reguladores distritais no oeste de Xinjiang e Yunnan emitiram avisos determinando a suspensão de empresas de mineração de moeda virtual. O BECI estima que as duas regiões respondem por 40% da taxa de hash do país.

Veja mais em: Criptomoedas | Mineração | Notícias

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