Fraude: ICO divulgada por Floyd Mayweather foi caçada pela SEC dos EUA

A Securities and Exchange Commission (SEC) dos Estados Unidos apresentou acusações contra a oferta inicial de moeda(ICO), Centra Tech, na segunda-feira, alegando que a venda simbólica, que foi promovida pelo boxeador Floyd Mayweather, era uma oferta fraudulenta de valores mobiliários.

A queixa da SEC alega que tanto a Centra Tech quanto a ICO não eram registradas e que seus cofundadores “se envolveram em conduta fraudulenta e fizeram distorções relevantes e omissões destinadas a enganar os investidores”.

A empresa sediada em Miami – fundada por Sohrab “Sam” Sharma e Robert Farkas – arrecadou US$ 32 milhões em uma ICO no ano passado.

De acordo com a SEC, a Centra Tech mentiu sobre ter relações com grandes instituições financeiras – incluindo Visa, Mastercard e Bancorp, firmas que enviaram numerosas cartas negando o fato.

Além disso, vários dos executivos descritos nos materiais promocionais da Centra eram fictícios.

“Alegamos que a Centra vendeu os investidores na promessa de novas tecnologias digitais usando uma sofisticada campanha de marketing para divulgar uma rede de mentiras sobre suas supostas parcerias com empresas legítimas”, disse Stephanie Avakian, co-diretora da Divisão de Fiscalização da SEC. “Como a reclamação alega, essas e outras reclamações eram simplesmente falsas.”

A SEC inicialmente intimou a Centra em fevereiro, provavelmente como parte de sua ampla investigação sobre as ICOs.

A queixa dizia que Sharma e Farkas foram presos em 1 de abril, depois que as contas bancárias da empresa foram limpas; Farkas, aliás, estava tentando embarcar em um voo que deixava o país.

A Centra ICO é talvez mais conhecida pelo uso de endossos de celebridades para promover seu produto. O lendário campeão de boxe Floyd Mayweather, que fez patrocínios pagos por várias ICOs, promoveu a venda simbólica nas redes sociais, reunindo mais de 1.500 retweets e 5.600 curtidas.

Além de Mayweather, o Centra contratou o DJ Khaled para promover a ICO, embora nenhuma celebridade tenha sido citada na acusação.

“Como alegamos, os acusados confiaram fortemente nos endossos de celebridades e nas mídias sociais para comercializar seu esquema”, disse Steve Peikin, co-diretor da Divisão de Fiscalização da SEC. “Endossos e materiais de marketing brilhantes não substituem os requisitos de registro e divulgação da SEC, bem como a diligência dos investidores.”

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