FTC processa o Facebook

FTC processa o Facebook

A Comissão Federal de Comércio dos Estados Unidos entrou com um processo contra o Facebook, Inc., onde alega que a empresa tem se envolvido em práticas anticoncorrenciais desde que adquiriu uma posição dominante global na virada dos anos 2010.

De acordo com arquivos públicos de casos divulgados, o regulador acredita que o Facebook sistematicamente comprou ou reproduziu os recursos de qualquer concorrente de mídia social que poderia representar uma ameaça ao domínio da empresa. O processo cita a compra do Instagram em 2012 e a aquisição do WhatsApp em 2014 como os exemplos mais flagrantes de práticas anticompetitivas.

De acordo com comunicações internas e públicas adquiridas pela agência, os executivos do Facebook reconheciam o Instagram como uma ameaça potencial desde antes da aquisição. A popularização gradual dos smartphones e o foco do Instagram no compartilhamento de fotos significava que a plataforma provavelmente conquistaria uma parcela significativa do mercado.

Na audiência do congresso em julho com o comitê antitruste, Mark Zuckerberg respondeu que ainda não estava claro na época que o Instagram seria o único a dominar esse campo. Ainda assim, os arquivos alegam que as tentativas do Facebook de reforçar os recursos de compartilhamento de fotos de seu próprio produto não estavam indo bem, citando memorandos internos. O Instagram de propriedade do Facebook acabou tirando participação de mercado do principal produto do Facebook, pois as gerações mais jovens abandonaram a plataforma.

O WhatsApp, de acordo com o processo, foi comprado para impedir que o aplicativo monte sua própria plataforma de mídia social que competiria de perto com a do Facebook. Dada sua posição de força como uma importante plataforma global de mensagens, as tentativas de introduzir recursos de mídia social teriam sido mais fáceis do que para uma nova empresa começando do zero.

Os reguladores também observaram que o Facebook tentou comprar outros concorrentes como Twitter e Snapchat, além de uma variedade de outras práticas aparentemente anticompetitivas, como fortes restrições de API e a compra da Onavo, uma empresa de dados que poderia oferecer insights sobre concorrentes em potencial.

O processo visa forçar a cisão do Instagram, WhatsApp e potencialmente outras divisões como empresas independentes. Ele também busca reparações punitivas, proibições de se envolver em comportamento semelhante no futuro e exigir inspeções regulares pela FTC.

Desde 2019, o Facebook tem sido fortemente criticado pelos reguladores por liderar o Libra, um sistema de pagamentos global baseado em criptomoeda agora conhecido como Diem.

A plataforma deveria inicialmente ser integrada a outros produtos do Facebook, incluindo o WhatsApp, expondo assim bilhões de usuários à criptomoeda liderada pelo Facebook. Em 2020, o gigante testou pagamentos não criptografados também no WhatsApp.

Embora esses planos tenham sido abandonados quando o projeto foi drasticamente redesenhado para atender às demandas dos reguladores, uma possível remoção do Instagram e do WhatsApp deixaria o Facebook seriamente enfraquecido em termos de alcance e integração de produtos. O Facebook Financial, a divisão responsável por Diem e outros projetos de fintech, também pode ser alvo de remoção direta de forma semelhante ao Instagram, dada sua relativa autossuficiência.

Curiosamente, a FTC havia aprovado inicialmente as aquisições do Instagram e do WhatsApp. Não está claro exatamente qual catalisador levou os legisladores e a agência a reavaliar sua posição em relação ao gigante da mídia social, mas o Facebook tem cada vez mais se submetido ao escrutínio regulatório nos últimos anos.

O Facebook foi alvo de ampla reação dos reguladores e do público depois de vender os dados do usuário para a empresa de análise Cambridge Analytica sem seu consentimento. O senador Ted Cruz e o presidente Donald Trump compraram esses dados para atingir eleitores em potencial em suas campanhas presidenciais de 2016.

A preocupação com as práticas de dados do gigante das mídias sociais tem seguido a empresa desde então. Em uma série de audiências sobre o projeto Libra proposto em 2019, os representantes questionaram repetidamente os executivos seniores do Facebook sobre como eles protegem a privacidade do usuário e o que fariam com os dados das transações.

Veja mais em: Criptomoedas | Notícias

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