Mineradores de bitcoins ganham impulso com energia barata

Mineradores de bitcoins na região nórdica ganham impulso com energia barata

A região nórdica mais uma vez se tornou um lugar lucrativo para minerar criptomoedas, graças à queda nos preços da eletricidade.

O clima mais chuvoso em pelo menos 20 anos impulsionou a produção de usinas hidrelétricas, deixando a Suécia e a Noruega com alguns dos preços de energia mais baixos do mundo. O excesso resultante na matéria-prima mais importante para fazer as moedas virtuais coincidiu com um ano em que o preço do Bitcoin triplicou.

As moedas são feitas em gigantescas fazendas de computadores que processam algoritmos complexos em corredores do tamanho de cabides de aeroportos. Isso torna a eletricidade um dos principais insumos, com as operações às vezes consumindo tanta energia quanto a usada por 70.000 residências. A atual dinâmica do mercado oferece às grandes mineradoras alternativas para locais onde o Bitcoin normalmente é criado, como China, Cazaquistão e Canadá.

A sorte deles segue vários anos de margens pobres de custos mais altos de eletricidade e preços mais baixos para a maioria das moedas virtuais. Muitos dos mineradores que foram atraídos para a região durante o último rali de 2017 partiram.

“Aqueles que resistiram ao período difícil, como nós, estão muito felizes agora”, disse Philip Salter, chefe de operações da Genesis Mining Ltd., com sede em Hong Kong, que opera um data center em Boden, Suécia. “Houve momentos em que não estávamos tendo lucro algum, mas durante o ano passado nossa lucratividade mais do que triplicou.”

O clima excepcionalmente úmido, junto com temperaturas amenas, elevou os reservatórios hidrelétricos em toda a região nórdica ao nível mais alto em mais de 20 anos, deixando a área inundada em capacidade de geração. O resultado são preços de energia próximos de zero por longos períodos. Os preços médios neste ano são cerca de um terço dos praticados na Alemanha, o maior mercado de energia da Europa.

A Noruega teve os preços de eletricidade mais baixos para usuários industriais no ano passado entre os 30 países membros da Agência Internacional de Energia. Ele também teve os preços mais baixos para não residenciais na União Europeia durante o primeiro semestre deste ano, batendo por pouco a Islândia, outro hot-spot da criptomoeda.

“Esses preços são alguns dos mais baixos que você pode encontrar no mundo se você desconsiderar taxas e impostos”, disse Tor Reier Lilleholt, chefe de análise da consultora norueguesa Wattsight AS. “O que vimos neste verão foi que os baixos níveis registrados há muito tempo.”

O principal benefício ambiental de basear a mineração na região nórdica é que a eletricidade é quase livre de carbono, consistindo principalmente de energia hídrica, nuclear e eólica. Isso está se tornando cada vez mais importante para os muitos investidores institucionais atraídos por criptomoedas e um dos principais fatores por trás da última alta de preços. O fluxo de moedas da região nórdica ajuda a reduzir o perfil de risco político do Bitcoin.

“Há uma mudança estratégica muito importante da mineração na China para a mineração em países ocidentais como a Suécia, conforme os investidores em Bitcoin se tornam mais públicos e desejam mais estabilidade e segurança crítica”, disse Salter, da Genesis. “É um dos maiores desenvolvimentos na mineração de Bitcoin a se observar.”

Comparar os preços da eletricidade em todo o mundo é difícil, uma vez que variam entre as indústrias e regiões devido a impostos, taxas e subsídios. Uma tentativa do Banco Mundial, que mede as notas de um armazém imaginário na capital de cada nação, coloca a Suécia e a Noruega bem abaixo da China, mas acima de outros centros de fabricação de criptomoeda, como Cazaquistão e Mongólia.

O custo da energia deve se tornar ainda mais significativo para os mineradores. A taxa de hash, a quantidade de cálculo necessária para produzir cada moeda, está aumentando constantemente. E em maio, as recompensas dos mineradores foram reduzidas a uma chamada redução pela metade, uma redução na quantidade de tokens que recebem como forma de manter a escassez.

Muitos dos mineradores que deixaram a região após o boom e a queda de 2017-18 podem retornar. O anúncio de novembro de um investimento de US$ 35 milhões da empresa holandesa de blockchain Bitfury Holding BV para expandir seu site norueguês pode marcar o início de uma nova tendência.

“Vimos um aumento notável no apetite dos investidores por oportunidades de mineração de Bitcoin na Noruega”, disse Tyler Page, desenvolvedor de negócios da Bitfury. “Os preços da energia deste ano foram particularmente baixos, pois os preços do Bitcoin aumentaram.”

Traduzido e adaptado de: bnnbloomberg.ca

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