Escola Pública nos EUA é forçada a pagar US$ 10.000 em ataque ransomware

O Distrito das Escolas Públicas de Leominster tornou-se a mais recente vítima de um ataque cibernético de ransomware via Bitcoin. O distrito escolar foi forçado a pagar US$ 10 mil em Bitcoin para desbloquear seu sistema.

Em 14 de abril, hackers tomaram o sistema de computadores do Distrito de Escolas Públicas de Leominster, em Massachusetts. De acordo com Paula Deacon, a superintendente do distrito escolar, uma fechadura foi colocada no sistema de computador e um resgate foi exigido. Enquanto isso, os sequestradores cibernéticos estipularam que o resgate deveria ser pago em Bitcoin.

Como parte das negociações entre o distrito escolar e os hackers, chaves de decodificação foram enviadas para desbloquear alguns dos arquivos bloqueados como prova. Comentando sobre a questão, Dean Mazzarella, o prefeito de Leominster, disse que os autores eram “espertos”. Ele também disse que o FBI (Federal Bureau of Investigation) estava monitorando o assunto. Segundo o prefeito, o pagamento do resgate de US$ 10 mil será retirado do fundo geral da cidade. Mazzarella também adicionou:Eles estavam no topo do jogo deles. Eles estão usando a melhor e mais alta tecnologia. Eles estavam apenas procurando por uma abertura e o sistema foi hackeado de alguma forma ou de outra.

Michael Goldman, o chefe interino da Polícia de Leominster, disse que o crime é impossível de rastrear. Ele declarou suas suspeitas de que os hackers eram do exterior, provavelmente da Europa. Como resultado, há muito pouco que o departamento de polícia possa fazer. Goldman também disse que aconselhou Deacon a pagar o resgate.

Goldman também enfatizou que o ataque de ransomware não representa um roubo de dados. Os arquivos do distrito escolar foram bloqueados, assim como o sistema de e-mail da escola, mas nenhum dado foi realmente extraído.

Este ataque é o mais recente em uma série de ataques cibernéticos relacionados à criptomoeda que estão se tornando mais desenfreados. Em janeiro de 2018, a Hancock Health, em Indiana, foi atingida por um ataque de ransomware. O hospital foi forçado a pagar US$ 55.000 em Bitcoin para os hackers. Talvez o ransomware Bitcoin mais popular seja a variante de ransomware WannaCry. Isso causou grandes transtornos em todo o mundo em 2017, atacando sistemas de computadores e exigindo o Bitcoin como resgate. As vítimas do ataque incluíram o NHS do Reino Unido e empresas de tecnologia na Espanha, Taiwan, Ucrânia e Rússia.

Ter um sistema de proteção contra programas maliciosos atualizado pode ajudar a evitar ataques de ransomware. Além disso, os usuários também são aconselhados a realizar backups regulares em sites que não estejam diretamente vinculados a seus sistemas. No caso de um hack, os usuários podem restaurar seus sistemas a partir dos backups, em vez de pagar o resgate. Ainda assim, nenhum sistema é completamente invulnerável para atacar.

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