Nvidia está rindo à toa com a queda no valor das Criptomoedas

Especialista em placas de vídeo, a NVIDIA tem sido um beneficiário do aumento nos preços de criptomoedas. Muitas moedas digitais são produzidas através da mineração feita pelos processadores gráficos da NVIDIA, que são projetados para lidar com os cálculos necessários para renderizar rapidamente gráficos 3D, mas também são muito boas em mineração.

A adequação dos processadores gráficos da NVIDIA para a mineração de certas criptomoedas populares como Ethererum e ZCash os tornou populares entre os mineradores, e à medida que os preços dessas criptomoedas aumentavam, também aumentava a demanda por mais placas.

Infelizmente para os jogadores, essa demanda fez dos chips gráficos um material escasso nas lojas. Isso, na melhor das hipóteses, fez com que os preços de rua dos processadores gráficos ossem altamente inflacionados em comparação com os preços de varejo sugeridos desses cartões e fez com que os jogadores simplesmente não conseguissem encontrar placas gráficas para comprar.Na superfície, pode parecer que a NVIDIA não deveria se importar se vende uma placa de vídeo para um minerador de criptomoedas ou para um jogador, mas no longo prazo, as vendas para os jogadores são muito mais importantes do que as vendas para mineradoras.

Felizmente, com a queda dos preços de criptomoedas e como a Bitmain lançando ASICs para minerar moedas como Ethereum e outras criptomoedas semelhantes com muito mais eficiência do que os processadores gráficos da NVIDIA, a oferta de placas gráficas melhorou e os preços de rua caíram e a NVIDIA está feliz com tudo isso.

A demanda de jogos é sustentável, a mineração não é

Há duas forças principais que impulsionaram o impressionante crescimento do negócio de processadores gráficos para jogos da NVIDIA, que teve uma taxa de crescimento de receita anual composta de 29% nos últimos cinco anos.

A primeira é que a NVIDIA está vendendo processadores gráficos progressivamente mais caros. Isso se deve em grande parte ao aumento contínuo da fidelidade gráfica dos principais jogos. As pessoas querem executar jogos em configurações de alta qualidade e em resoluções de tela maiores, e essas duas coisas exigem mais potência gráfica. O negócio de placas gráficas para jogos tem desfrutado de uma taxa de crescimento anual composta de 11% nos preços médios de venda nos últimos cinco anos.

A segunda é que há simplesmente mais pessoas escolhendo jogar em computadores pessoais. Isso leva a mais vendas de computadores pré-construídos que incorporam as placas gráficas, bem como as vendas de placas gráficas individuais aos jogadores por meio de canais de distribuição on-line e de varejo. A NVIDIA diz que os embarques de unidades gráficas de jogos cresceram a uma taxa anual composta de 15% nos últimos cinco anos – superando até mesmo a média de crescimento dos preços de venda.

A demanda por jogos é fundamentalmente sustentável, desde que as pessoas cada vez mais queiram jogar jogos de computador pessoal e, desde que esses jogos exijam que os processadores gráficos sejam cada vez mais poderosos e tenham a melhor aparência possível.

A demanda por mineração, por outro lado, é volátil e longe de ser garantida com inúmeros riscos associados a ela. Por um lado, se uma criptomoeda se tornar popular o suficiente, as empresas de chips se apressarão para construir chips dedicados à mineração dessa criptomoeda específicas que são substancialmente mais poderosas do que os processadores gráficos e mais eficientes no consumo de energia, tornando os processadores gráficos pouco atraentes para a mineração. Isto é o que aconteceu com o bitcoin e por isso que hoje não é uma boa ideia minerar bitcoins com processadores de computador.

Além disso, se uma criptomoeda que é produzida atualmente através da mineração muda para um modelo, conhecido como prova de participação, que não requer a grande quantidade de poder computacional para verificar transações, a demanda por processadores que são usados ​​para minerar essas criptomoedas cairá rapidamente. de um penhasco. Ethereum, a criptomoeda mais popular que é extraída por processadores gráficos, deve logo passar para um modelo de prova de participação.

Finalmente, mesmo que os outros dois riscos não se desenvolvam, se o mercado global de criptomoedas influenciar fortemente a lucratividade das operações de mineração baseadas no processador gráfico hoje,  os valores das criptomoedas populares que são mineradas com processadores gráficos podem cair substancialmente amanhã(Ethereum, por exemplo, agora vale menos da metade do que era no início do ano), e a mineração se torna menos lucrativa e a demanda por processadores gráficos cai.

Não é só sobre sustentabilidade

A realidade é que, embora a demanda de processadores gráficos por gamers seja mais sustentável do que a demanda por produtos de mineração, há outro fator a ser considerado: o impacto negativo de longo prazo que a escassez de processadores gráficos orientados para jogos terá no computador pessoal.

Se os jogadores são forçados a pagar preços inflacionados por processadores gráficos orientados para jogos ou se simplesmente não conseguem encontrar nenhum desses processadores para comprar, então há uma chance razoável de que eles joguem a toalha e decidam comprar ou um Xbox ou um PlayStation – dois consoles de jogos nos quais a NVIDIA não tem presença.

De fato, os fabricantes de consoles de jogos vêm atualizando seus consoles com novos hardwares em um ritmo mais frequente do que no passado, presumivelmente com o objetivo de impedir as pessoas de migrarem para os jogos de computadores pessoais. Em um cenário em que os consoles de jogos estão ficando cada vez mais poderosos e as placas gráficas para computadores pessoais são difíceis de adquirir, os jogos de computadores pessoais podem se tornar menos populares.

Essa popularidade reduzida poderia criar um ciclo de feedback negativo; Conforme os gamers desertam para os consoles, os editores de jogos acham menos atraente financeiramente construir títulos para computadores pessoais, reduzindo o número de títulos que chegam aos computadores pessoais e prejudicando a viabilidade da plataforma.

Uma das principais forças do computador pessoal para jogos é que os avanços de hardware são tão frequentes e o custo de determinado nível de desempenho continua a diminuir, o que torna a plataforma cada vez mais atraente. A demanda por processadores gráficos para mineração de criptomoedas ameaça prejudicar essa proposta de valor e, em última análise, prejudicar o principal negócio da NVIDIA.

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